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货币主义:民主主义和资本主义的战争——读布兰兹《货币贵族》

 2021-04-09     汇聚货币网   

货币主义:民主主义和资本主义的战争——读布兰兹《货币贵族》

货币主义:民主主义和资本主义的战争——读布兰兹《货币贵族》

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货币主义:民主主义和资本主义的战争——读布兰兹《货币贵族》

自从人类学会了使用一般等价物进行交换以后,货币就产生了。之后的人类社会的国家和组织的进步发展、兴旺衰败都与货币息息相关。因为货币直接与社会生产、资源的调节和分配、物价和生活水平绑定在一起,牵一发而动全身。做对了,国家欣欣向荣、人民安居乐业货币主义;做错了,局势动荡、民不聊生。所以,货币发行权和流通控制权,就不再是简单的经济问题,进而也会渗透和影响到国家的政治、军事、文化等其他所有的领域。

货币主义:民主主义和资本主义的战争——读布兰兹《货币贵族》

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所以,货币就是财富。谁控制了货币,就等于控制了全社会的财富。对于那些掌握了货币发行权的权力者来说,只要他们想要,随时都可以根据自己的需要轻易地制造通货膨胀或者经济泡沫,可以轻易地掠夺整个社会的财富。

货币主义:民主主义和资本主义的战争——读布兰兹《货币贵族》

对美国研究稍有认识的人都会知道,和其他的联邦制国家不一样,维系美国各州和联邦政府关系的不是强大的军队或者政党,而是彼此之间的复杂的经济关系。其中的最核心问题,就是货币。

所以当我们读过布兰兹的《货币贵族》之后,并不会因为其中的惊心动魄而感觉到任何惊奇。美国人仿佛天生就是为了财富和货币而生的。他们从来不会为了珍惜生命而努力奋斗;也不在乎世界和平,他们只在乎自己的口袋。从朝鲜战争到越南战争,再到阿富汗战争和伊拉克战争,溯源至美国的独立战争,也不是如同其他饱受压迫而奋起抗争的可歌可泣,只不过是在充分品尝到了自由贸易所带来的巨大财富之后,和宗主国之间因为利益的分歧和摩擦进而才引发了战争,建立了美国。

美国的诞生本来就是各方经济利益妥协的产物。在明白了货币对于控制权力和国家方面所发挥的重要作用之后,美国国内各方利益集团为了货币的控制权进行了激烈的斗争,并且围绕着货币的控制权产生了两种理论。以汉密尔顿为典型代表的民主主义认为必须要让政府来控制货币权力,如果让自私自利的资本主义者控制了货币权,对社会和公众将会是灾难性的伤害;以比德尔为代表的资本主义则认为事情恰恰相反,让整个社会全民来共同管理管理的发行和供给是不现实的,应该由少数社会精英人士来进行管理,能够做到更有效率。而正是上述的两个主义缔造了现代美国。“这期间两个关键因素的产生造就了现代的美国,它们就是民主主义和资本主义。从一开始二者就有内在的牵制力,前者追求的是公平,后者注重的是效率。民主主义的公平产生于政治领域,而在其经济领域却被伤害;而资本主义的不平等产生于经济领域,却也在慢慢蚕食着其他领域。”

但是美国的民主主义和资本主义又不是截然对立的,它们就像一对双生儿,始终交织在一起,在彼此的激烈斗争和妥协中共同推动着美国这艘巨轮前行。美国总统托马斯·杰斐逊在就职演说中就说:“我们都是联邦主义者(代表私人资本),我们都是共和党人(代表民主主义)。”在浩瀚的历史长河中,双方不停在辩论和斗争,各种权谋、合纵连横的故事每天都在上演:汉密尔顿打败了资本主义,亲手建立美国第一个中央银行;杰克逊总统和比德尔围绕着第二银行的生死,影响了整个美国社会,最终以杰克逊总统的胜利和第二银行的死亡宣告结束;古尔德在纽约对黄金大肆做空,几乎洗劫了整个美国;JP.摩根,一个让美国政府又爱又恨的人,可是没有办法,在美国经济陷入大萧条的时候,政府不得不向他寻求帮助;还有美联储的建立……细细品读,实在是触目惊心,心头和脑海中冒出的紧张感,久久难以平复。

可以说他们是天才,是政治家,也可以说他们是奸商、盗贼、无赖。但不幸的是,美国货币的命运始终在他们的手里打转。 这些人的身份在彼此的对立中任意地相互变换着。布兰兹把他们称之为“货币贵族”。“人民很难在货币问题上长期保持一致的看法,总是资本主义占据一段优势之后民主主义者占优势,然后又是一个接一个循环。”

“认识了美国经济,基本上就等于看清了美国历史。”当然中国和美国之间有着本质上的不同。正如梁小民说的,“中国市场经济发展之路与美国不同,围绕货币问题的争论也不同,但决不是没有利益集团的冲突,读美国的历史,想中国的现实,这正是读这类书的正确方法。”

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