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货币贝,中国早期的原始货币——”货贝\”的诞生史

 2021-04-06     汇聚货币网   

中国早期贝币的出现随着社会生产的发展,物物交换已不能满足需要,原始货币也就应运而生,此时贝币开始出现。贝币是中国早期的原始货币,其学名为\”货贝\”,有可能早在夏代末年就成为交换媒介。现在我们见到的商代贝币往往钻有一穿孔,一般背面磨平,这是为携带方便。由于海贝的数量不够,当时社会还流通有石货币贝、蚌、骨玉等多种材质的各种仿制贝币。

货币贝,中国早期的原始货币——”货贝\

货币贝,中国早期的原始货币——”货贝\

一、海贝

货币贝,中国早期的原始货币——”货贝\

海贝,是一种天然海生的动物,其花纹美丽、小巧玲珑、晶莹光滑、色彩鲜艳,在我国它的使用历史可以追溯到五千多年前。

海贝大多产于太平洋和印度洋沿岸,因是从大海中打捞上来,在当时生产条件十分落后的情况下,人们要想获得它非常不容易,所以海贝渐渐成为原始先民喜爱的珍贵之物,对于远离海洋的内陆先民来说更是如此,常常被作为珍宝用于赏赐、馈赠。由于海贝天生的美丽花纹,带有象牙色的光泽,大小轻重基本接近,最初人们把海贝认真打磨、钴孔串起来当项链、手链佩戴,作为装饰品,用以显示自己或家族的富有。在新石器时代晚期,人们进行着极为简单的生产和生活,创造的物质极不丰富,所以一个部落或家庭没有多少剩余产品和生活资料用来交换。部落或家庭之间偶尔发生交換时,也只能以物易物。当时没有货币,也不需要货币。

随着生产工具的发展和社会进步,社会物质财富也相对丰富,人们对物质生活的需求也在不断扩大,以物易物的交换方式越来越不适应社会生活的需要。于是当时被作为贵重装饰品的海贝走进人们的视野,渐渐成为原始交换的中介物。久而久之,产于沿海地区的海贝就成了固定充当一般等价物的特殊商品,担负起我们今天意义上的\”钱\”的作用。

这样,海贝就逐渐演变成我们今天所说的\”贝币海贝的种类不ー,以齿贝最为通行,世界上许多民族都有用海贝充当货币行用的历史。在我国各地的许多新石器文化遗址中,经常可以发现海贝以及各种材质的仿贝。

这些海贝多与蚌売、骨饰、绿松石等物品在一起出土,从而证明了它的珍贵和稀有。从干里之遥的沿海地区传入中原,再传入内陆其他地区,中间经过转手贸易,海贝无论作为装饰品还是演变为原始货币,必然成为有价值的商品。

二,海贝特质

贝币是由海贝売打磨穿孔而成,作为一般等价物,海贝自身有很多的优越性:

1.它有天生的自然单位,容易加减计数;

2.每枚海贝大小相似、轻重均等,作为价值单位,易

于被人们接受;

3.外表光洁美丽,被人们广泛认可;

4.坚固耐用,不易磨损;

5.个体轻小,便于携带;

6.非常珍贵,不易得到。

正是由于具有这些特性,久而久之,人们便把商品交换的媒介和价值尺度固定在小小的海贝上。我们今天考古发掘出的海贝,从其品种上看,有虎斑宝贝、阿文受贝、黍斑眼球贝、货贝、拟枣贝等,其中以货贝最常见,其长度小的1.5厘米左右,大的2.8厘米左右,白色居多。

当时人们为了便于携带,一般在海贝背部凿有穿孔。早期的孔径较小,后期的孔径较大。从穿孔的加工程度,可分为三个阶段:

第一阶段为小孔式,穿孔很小,孔径约0.2厘米以下。

第二阶段为大孔式,孔径多在0.3~0.8厘米。

第三阶段为磨背式,几乎把背部全部磨平。

这三个阶段,也是海贝从作为装饰品到原始货币发展、演化的时期。从其职能上看,它既是非金属的实物货币,又是当时商品交换中的般等价物。货贝即财富,通过等价交换,满足需求,显示富有程度。

在商代中期以前贝币价值很高,大臣若能获得商王赏赐的贝币是一种极大的荣耀。有学者主张,海贝是古人用来装饰的一种特殊用品,不应是货币。但我们认为,海贝美丽漂亮,不易得到,古人用它作装饰品,只是它的用途之ー,海贝担负货币的职能才是其最主要的用途。珠、玉、布、帛、贝和金属等,都曾作为人们的饰品和实物货币。还有学者通过考证,认为海贝是商人死后必备的\”葬具\”结合海贝的出土情况和商代青铜器铭文记载,我们认为这一观点很难成立。关于海贝何时作为装饰品、何时作为货币,人们的争议很大,目前很难有一致的意见。我们认为,海贝在作为\”钱\”使用的年代中,充当实物货币是其主要职能,装饰和炫富只是其附属职能,而在其余的年代里,其职能则是以装饰为主。

商代以后海贝的背面大部分被磨掉,推测其目的应该不是为了美观,而是为了方便携带和流通使用。这一考古发现表明,天然海贝的职能由装饰品逐渐转变为固定充当交换媒介的演变过程。它的使用,标志着当时社会生产力的发展程度

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