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为什么黄金是货币,黄金在中国,为何没有能成为主要货币

 2021-04-05     汇聚货币网   

金银不是天然的货币,但是货币是天然的金银,金银因为其价值贵重,而且易于分割,便于携带的特性,成为各国普遍被使用的货币为什么黄金是货币。中国是最早发现黄金,并把其作为货币的国家之一,但是因为黄金作为货币很少在市场上流通,所以在中国历史上,黄金并未真正行使货币的功能。

为什么黄金是货币,黄金在中国,为何没有能成为主要货币

与古希腊、古罗马相比,这些欧洲国家很早就使用比较标准的金银铸成货币,在市场上流通。而同时期,中国的货币五花八门,白银还需要称重,这些都不利于黄金作为货币的流通。

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中国历史上的黄金货币功能黄金在中国很早就发挥了货币的部分功能,在远古时期,黄金的采集相对于铜更加容易,早在商朝时期,金银就当作货币。周成王十三年(公元1091年),九府圜法对货币兑换进行了详细的规定,其中黄金与布帛兑换比例也有记载。

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战国时期,黄金作为货币的使用已经非常普遍。秦始皇在统一货币之后,把秦国的金本位制度推广到全国,即大额的货币用黄金,小额的货币用半两钱,而且钱的形态也进行了统一。

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西汉时期是黄金使用最为鼎盛的时期,之后黄金作为货币的使用就下降了,银和铜等作为货币的地位上升。西汉时期黄金只是作为储存和支付的手段,并不流通,如果想要流通,就需要把黄金兑换成铜钱。当时黄金用于赏赐,包括汉武帝对匈奴人的赏赐,而且黄金还被用来买官卖爵、贿赂等。

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在王莽统治时期,黄金与白银被当作正式货币,特别最初的宝货币制中,金银和各类货物都有比价,王莽搜集全国的金银于宫廷当中,日常的货币主要是铜钱。

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东汉之后,黄金用于赏赐大为减少,汉代持续的外贸逆差,黄金外流,是汉朝黄金数量减少的主要原因。另外东汉工艺品对黄金的需求量也加大,现在墓葬当中可以发现很多东汉时期的金制工艺品,而西汉时期的比较少见。

到了魏晋南北朝时期,中国的币制非常混乱,大体上是以铜钱为主,布帛为辅。由于当时海上、陆地上对外贸易量加大,金银作为货币又开始流行。此时黄金用于工艺品,要远超两汉时期。

到了唐朝时期,天下太平,混乱了几百年的币制得到了统一,虽然主要流通手段还是铜钱,以及布帛,但是金银的使用量也在增加。黄金在此时作为储存手段外,还发挥了赏赐、军政开支等功能,因为边塞游牧民族主要以黄金作为支付货币。

宋朝时期,仍然以铜钱为主要货币,白银地位显著上升,而且还出现了纸币。金银在大金额的赏赐当中也逐步增多。由于在国际贸易当中,中国的主导地位,让白银成为东亚地区的主导货币,黄金逐渐退出货币地位。

从元朝开始,中国货币制度发生了根本性的改变,白银几乎成为所有价值物的尺度,黄金此时主要用于赏赐,广泛用于边远地区税负结算等,因为其便于携带。

明朝时期曾用过纸钞,禁止民间用金银作为货币交易,但是也难以拒绝。随着纸币的不断贬值,一切又恢复到以银、钱作为支付工具。嘉靖朝以后,白银逐渐在货币当中发挥了主导作用,大金额用白银,小金额用铜钱,虽然也铸造过金币,但是由于数量少,很少流通。

清朝和明朝相同,白银和铜钱并用,而且白银相较于明朝处于更加重要的地位。此时黄金大都用于装饰或者被窖藏,金币虽然偶尔也铸造,但是仅用于太平天国时期,同治朝时期,新疆等边疆地区会使用金币。

黄金在中国各历史的不同阶段,曾经发挥过货币的职能,但是一直都是用于赏赐,或者储藏的手段,只有极少数时期发挥货币的职能。因此黄金作为货币,并未真正发挥其职能。

金银币作为货币功能有限在中国历史上,黄金铸造成货币很晚时期才出现,这对于黄金的流通是非常不利的。黄金的最初形态是金块,非常粗糙,汉朝时期虽然出现圆饼形状,汉武帝统一铸币权,铸麟趾金、马蹄金,以表祥瑞。到唐宋时,则有各种金铤、金锭、金牌、金饼等。

两晋南北朝开始出现金银钱,即有一定规格、体形,可计数使用的金银币。金银钱较秤量货币是有很大的进步,但它们主要是在统治阶层内部做赏赐、馈赠、祭祀、布施等使用,民间也有作为象征吉祥的礼品赠送,但金银钱不进入普通市场流通。

我国金银钱的出现,可能受公元初年拜占庭的金币、波斯银币流入的影响,北周时期河西各郡公开使用西域的金银币,宫府并未禁止。近代中央政府铸法定流通金币仅见于清末。在新疆、西藏、云南等地,金币在流通货币中占一席之地。即使是官铸银币的尝试,也仅始于清乾隆年间,在国外银元大量流入、国内民间群起仿铸之后。

黄金作为货币,在形态上,重量上、成色上,都没有进行标准化,给货币的流通带来很大的不便,不利于促进贸易的发展。这与古希腊时期,铸造金币形成鲜明对比。比如在地中海地区,铸造了被广泛使用的爱琴海金币。

黄金为何未能成为货币我国传统社会环境下币制混乱,因此最为贵重的黄金往往会被窖藏。当分裂割据之时,各地的货币都是各行其是,而当形成中央政权的时候,各地的货币也是五花八门。后来的朝廷,即使有心统一货币,但是由于幅员辽阔,交通不便利,很容易出现民间私铸货币的现象。

由于货币形态各异,在不同地域差异巨大,导致不同地区出现了劣币驱逐良币的现象,人们把贵重的黄金储藏起来,使用劣质的货币作为购物货币。比如东汉时期,政局动荡,战乱频繁,官民纷纷把黄金窖藏在地下,这样很难让黄金发挥其货币的功能。

在中国历朝,能够作为价值投资的物质有限,所以黄金成为储值的首选,而且黄金也没有发挥金融工具的作用。虽然出现了最早的纸币、汇票等金融工具。但是从宋朝之后,货币金融发展明显落后于欧洲,直到明朝末年才出现钱庄,但是同时期威尼斯已经出现了银行等信用机构,存贷业务也非常发达。我国债务市场的发展,一直到清朝末年在外国银行的带动下,才得以发展。在历史上当面对战争时,所使用的往往是滥发货币,而不是国债。

在欧洲,银行、债券、股票等各类金融制度、金融工具的出现比中国早得多。欧洲小国林立,国际贸易、战乱冲突使君主经常面临筹集大额资金、分散风险的压力。随着新兴阶层的兴起和民主思想的传播,君权受到议会、民众越来越大的约束,“无代表就不交税”,君主难以肆意挥霍国库资金,往往通过市场发债、向银行借款等方式筹资,促进了现代银行制度、债券等金融工具的出现和发展。

世界上最早的政府债券诞生于12世纪的意大利,全方位的债券市场在13世纪就已出现。欧洲国家不断发展的国际贸易和15世纪以后大航海时代的对外扩张,更是极大地推动了股份公司、股票、保险等制度和金融工具的发展。

而中国在金融手段、投资工具缺失的情况下,黄金等公私财富只能窖藏,无法用于放贷增利,也不利于发挥黄金作为市场流通手段的重要作用。

黄金价值高,便于分割和携带,在大额支付和长途运输当中发挥巨大优势。世界上金币出现在吕底亚也是有其原因的,吕底亚地处横跨东西方、连接爱琴海与幼发拉底河乃至远东的交通要道,贸易与商业发达,产生了对贵金属货币的较大需求。

贵金属铸币的出现,以及克洛伊索斯统一币制,极大地促进了吕底亚的国内贸易,也推动了该国与东西方及南部国家的贸易和思想观念交流。古雅典粮食难以自给自足,对从黑海沿岸等地进口粮食的依赖很大,罗马帝国的疆土不断扩大,各地区需要互通有无,催生了地中海沿岸贸易以及较为标准化的金银币的广泛使用。

中国最早的扁平块状黄金货币——爰金出现在战国时的楚国,与当地多产黄金有很大关系。我国黄金矿藏和产量总体很有限,宋代黄金年产量不过400至600公斤,不及罗马帝国一个富裕行省的产量。而且,可能有黄金矿藏的大片田地山林被官员、豪强所占,影响黄金产出。东汉时,许多豪强世族、贵族外戚或富商成为大地主,占有大片山林川泽;西晋时官员按官阶占田,魏晋时强宗大族为逃避五胡乱华来到南方,在长江边的丘陵地带占据大片山泽。

到唐代,土地多为富豪强占。这造成金矿未能得到集中有效的开采,影响黄金供应。二是东汉以后,佛教传入我国,与道教一样盛行,庙宇道观中塑像、法物、装饰等用金极多。这种情况在南北朝以后表现得尤为明显。三是汉朝廷将大部分黄金用于赏赐,同时令诸侯进献黄金用于祭祀,这使黄金多集中于上流社会,较少流入民间。此外,黄金还大量作为帝王陵墓陪葬物。四是东汉以后社会风气渐趋奢靡,黄金多用于制造金银器物和工艺品,到南北朝时此风尤盛。这影响黄金发挥市场流通手段等货币职能。

我国长期重农抑商,小农经济下商品经济不发达,国内贸易、国际贸易规模均有限,市场分割,对黄金货币的需求不旺。即使在社会经济较为发达的唐朝,也只有开宝年间货币经济有所发展,官员月俸完全用现钱支付,而初唐、晚唐实物经济的占比都较大,月俸大量是禄米等实物。

明清很多时期实行“海禁”,抑制了外贸发展和当时国际通行的贵金属币的使用。虽然在汉代、唐宋经济商业发展较快,对外贸易较为兴盛,我国较多开展外贸的地区也用金银作为市场流通手段,但可能是由于外贸占比较小,全国其他广大地区仍是封建小农经济,作为大额支付首选的黄金难成气候。

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