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英国 货币;英格兰货币史:三次大改革和三大历史使命

 2021-04-03     汇聚货币网   

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英国 货币;英格兰货币史:三次大改革和三大历史使命

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第一部分英国 货币:不列颠岛的货币从何而来?

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本文为“英国货币”系列 第 二 部分

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格物者说:927年,英格兰王国正式建立。此后,在三次意义重大的货币改革下,英格兰货币史先后完成了三大历史使命:“铸币权集中于王权”(统一货币)的首次实践、英格兰地区货币的完全统一(独立币制成型)、多面值共存的铸币时代开启(五百年之久的单一Penny银币时代结束)。

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自8世纪中后期,麦西亚王国的国王奥法(Offa ,757—796 年在位)发行Penny银币后,Penny银币便开始流传到其他英格兰地区,很快就垄断了货币流通领域。当时其他王国(包括不列颠岛北部的一度处于北欧海盗统治下的地区)都有铸造自己的货币,虽然币面图案各有差异,但这些铸币在重量和标准上都基本和麦西亚的Penny银币保持一致,而且名称也叫Penny。此后500多年,英格兰地区流通中的货币基本只有Penny银币!

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统一8世纪末期,不列颠岛南端的韦塞克斯王国( Wessex)日渐兴盛,从众小国之中脱颖而出。从阿尔弗雷德大帝(Alfred the Great,871年8月—899年10月为韦塞克斯的王国,也是第一个自称“盎格鲁-撒克逊人的国王”的人)开始,到埃塞尔斯坦国王(Æthelstan,韦塞克斯王国第八位君主,924-939年在位),经过数十年的征战与抵御外族入侵,韦塞克斯王国渐渐统一了英格兰地区。

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927年,埃塞尔斯坦正式建立了英格兰王国(Kingdom of England,927-1707年),埃塞尔斯坦也成为了英格兰王国的首任国王。

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▼图:埃塞尔斯坦于927年正式建立英格兰王国后,继续进行版图扩张,到955年时英格兰王国的版图和如今的英格兰基本一致。图片来源:hodgson-clan.net。

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政治上了统一为货币制度的统一提供了保障。在埃塞尔斯坦统治时期,颁布了“格拉利铸币法”,这是英格兰地区最早的有关铸币的法律。

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“格拉利铸币法”对英格兰地区的货币演变和货币制度发展有着深远的影响,该法规定:

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1.全国统一使用一种货币(即Penny银币)。国王加强对货币铸造的统一控制,全国只允许一种货币流通, 使得其他各种铸币逐渐退出流通领域。为了保持货币的统一性,分散各地的铸币厂应从伦敦(英格兰王室的所在地)得到铸币模具。

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▼图:埃塞尔斯坦(924-939年)时期铸造的Penny银币,直径21.5mm,重1.61克。币面正面是国王头像和名字,背面是短小十字,周围是铸币厂名称和铸币师名字,Norwich 铸币厂,铸币师Hrodga。这种设计样式基本继承了(8世纪后期)早期版本的Penny银币风格。图片来源:coinarchives.com。

2.货币的铸造必须在市镇的铸币厂进行,并规定每一座铸币厂雇佣的铸币师人数,其中:坎特伯雷7 人, 罗彻斯特 3人, 伦敦8人,温切斯特6人, 刘易斯2 人, 黑斯廷斯 1人,奇切斯特 1人, 南安普顿2人, 韦勒姆2人, 埃克塞特2人, 沙夫茨伯里2人,其余市镇的铸币厂均为 1人。这一法律促使英格兰地区各地纷纷建立起铸币厂,并形成了覆盖整个英格兰的铸币厂网点。 铸币厂网络的初步形成, 不仅有利于货币的流通和本地贸易的发展, 而且也有利于王室征收税赋, 进而支持了国王的政治统治和军事征服。

3.对铸币师严加监督,对于铸币师铸造伪劣货币、偷工减料的行为进行严惩。如果铸币师被发现在货币铸造中偷工减料,他的一只手将被砍下,并固定在铸币厂的显眼位置。 如果铸币师遭到起诉, 且证据确凿, 他同样要失去一只手。此规定旨在强化国王对货币铸造的监督管理。

“格拉利铸币法”从法律上确立了Penny银币在英格兰王国的唯一合法流通货币地位(实际上在一百多年之前,自奥法国王引入Penny银币以来,其就已经是英格兰地区的唯一流通货币,相关阅读:《不列颠岛的货币从何而来?》),更重要的是,该法律还首次践行了“铸币权集中于王权”的思想,这是一个国家或地区实现币制统一的最关键因素。

币制成型到爱德加国王(Edgar I,959年-975年在位)时期,英格兰王国进一步扩张,将整个丹麦法区纳入到其版图中。与此同时,在973年,爱德加国王在“格拉利铸币法”的基础上,又进行了一次影响深远的重大货币改革。

973年爱德加货币改革主要有四点:

1.重申了在整个英格兰王国内只能流通一种货币(Penny银币),且统一了货币的度量衡标准和设计样式,铸币更加精整,所有铸币厂的铸币模具都是王室统一制造和发放的,每一枚铸币上都印有铸币师的名字和铸币厂的名称,以方便追责(让铸币师不敢造劣币)。

▼图:铸造于973年-975年的Penny银币(爱德加货币改革后最早一批Penny银币),直径20mm,重1.53克,厚3mm,高纯度,形制规整,图案和铭文清晰。币面正面是爱德加国王侧面像,背面是中间是短小的十字,周边是刻有铸币厂名称和铸币师名字的铭文,Norwich铸币厂,铸币师Branting。这款Penny银币的币面设计和此前埃塞尔斯坦国王时期的Penny银币基本一致。图片来源:coinarchives.com。

2.由于金属铸币流通一段时间后会发生磨损、减值,因而决定每隔6年定期进行重铸,以保证流通中货币的成色和重量高标准,维护了货币的信誉和流通稳定性。另外,重铸还可增加国王财政收入(国王向设立铸币厂的城市征税或是通过向铸币师出售铸模获取一 定的财政收入),从爱德加货币改革开始, 重铸逐渐成为政府的财政工具。货币定期重铸制度也是从这次改革中开启的,到忏悔者爱德华(1042-1066在位)国王时期,改为2-3年重铸,并固定下来,沿用约一百年。

3.进一步增设铸币厂,拓展铸币厂网点,让每一个市场型的城市都应设立一座铸币厂,且所有铸币厂都受王室中央控制。973 年改革前,铸币厂仅20 余座,973年后增加到40 座,到 10 世纪末增至70 座,后来又增至80多个。铸币厂的增设保证了货币供应的充足,为货币经济提供支撑。另外,这次改革是英格兰王国的标准货币从区域流通向全国流通的转折点,在此之前,英格兰的货币流通是区域性的,每一个区域铸币厂铸造的货币的样式有所差异(不过都叫Penny银币),且仅限在该区域流通,在此之后,统一标准的铸币才真正地在整个英格兰地区流通起来。

4. 严禁国外货币的流通,并派遣官员在港口城市严查国外货币; 严格监督白银开采,以便控制货币铸造的原材料; 控制货币的使用,商品交易应该在市镇中进行,且必须有市场官员的监督,以便记录交易中使用货币的成色和数额; 铸币师亦由国王任命,并严格限制铸币师的人数和他们工作的地点。这些措施使得国王完全控制了货币原料、铸造、 发行和流通,真正意义上实现了国王对铸币权的绝对垄断!

973年货币改革是一次真正完成英格兰地区货币统一的重大改革,爱德加通过王权的强制力实现了“在整个英格兰王国范围内,货币在设计样式、重量纯度、铸造发行、管理流通上的全面统一”,这也标志着英格兰地区独立币制、独立货币体系的成型。

小变化爱德加国王之后,英格兰王国经历了多次王朝更迭,先后经历了丹麦王朝时期(1016-1042年)、韦塞克斯王朝复辟时期(1042-1066年)、诺曼底王朝时期(1066-1154年)、金雀花王朝(安茹王朝,1154—1399年)时期。

在973年到1279年长达300年间,无论政局如何变迁,Penny银币一直是英格兰货币流通中唯一面值(1便士)的铸币。不过,在这300年间,Penny银币在规格、纯度、重量、币面设计发生过一些小改变(尤其在战争期间,Penny银币重量下降明显)。

▼图:铸造于1040-1042年(丹麦王朝哈德罗国王时期)的Penny银币,直径17mm,重量1.04克,正面为哈德罗国王侧面像,背面为长十字和铭文,隆德(Lund)铸币厂,铸币师Sumarlith。图片来源:coinarchives.com。

▼图:铸于1066-1068年(诺曼底王朝的建立者威廉一世时期,在位期1066-1087年)的Penny银币,直径19mm,重量1.30克,正面是国王图像和名字,背面是一个十字花型,坎特伯雷铸币厂,铸币师Eadweard。图片来源:coinarchives.com。

▼图:铸造于1080-1083年(诺曼底王朝的建立者威廉一世时期,在位期1066-1087年)的Penny银币,直径19mm,重量1.24克,正面图案是国王的正面肖像,背面的十字多了四个小圈,伦敦铸币厂,铸币师Eadwine。图片来源:coinarchives.com。

▼图:铸造于1115年(诺曼底王朝亨利一世时期,在位期1100-1135年)的Penny银币,直径20mm,重量1.37克,币面的正面和背面都和之前有些不同,刘易斯(Lewes)铸币厂,铸币师Edmund。图片来源:coinarchives.com。

▼图:铸造于诺曼底王朝斯蒂芬国王(Stephen,1135-1154年在位)时期的Penny银币。上面一枚:直径19.5mm,重量1.26克,约克(York)铸币厂,币面正面国王手持旗子,背面类似一个花的图案,而且银币明显缺损。另一枚银币也非常劣质。斯蒂芬时期正处于诺曼底王朝内战时期,也是该王朝末期,当时有很多重量和成色完全不足值的劣质Penny银币在流通,而且有些Penny没有刻铸币师名字。图片来源:coinarchives.com。

▼图:铸造于1180年(金雀花王朝的建立者亨利二世时期,在位期1154-1189年)的Penny银币,直径19mm,重量1.46克,正面是亨利国王的头像和名字,背面是分离开的四个小十字架区,周围是小点组成的圆圈,伦敦铸币厂,铸币师Fil Aimer。1180年亨利二世进行了一次铸币重新设计,就是下面这枚,这种Penny银币也被称为“short cross”(短交叉,背面的特征)银币,这种Penny银币此后一直以不变的设计、重量和成色发行67年(1180-1247年),历经四位国王,发行量非常大,而且流传到欧洲大陆,十分受欢迎。图片来源:coinarchives.com。

▼图:铸造于1248-1250年(金雀花王朝亨利三世时期,在位期1216-1272年)的Penny银币,直径17.5mm,1.40克,正面是国王的头像和名字,背面是长十字交叉直抵币边,伦敦铸币厂,铸币师Henri。1247年,由于市面上流通的大多数Penny银币磨损严重,亨利三世国王下令重铸,重新设计了币面,就是下面这种,这种Penny银币也被称为“long cross”(长交叉,背面特征,区别于此前的“short cross”)银币,这种Penny银币以不变的重量、成色和设计发行了32年(1247-1279),同样在欧洲大陆广受欢迎。图片来源:coinarchives.com。

值得一提的是,在1257年时,亨利三世国王(1216-1272年在位)首次尝试在英格兰引入金币——Penny金币,这是英格兰最早的本土金币,Penny金币在重量、成色和规格上效仿当时佛罗伦萨(意大利半岛的城市)的 “弗罗林”(florin)金币,而币面设计上保持着本土化风格,“Penny”金币的名称来自于Penny银币,虽然材质不一样,但都叫“Penny”。Penny金币的重量是Penny银币的两倍,面值是Penny银币的20倍。Penny金币因面值定得不合理(面值定得过低)而很快就被私人熔化,几乎没有在市面上流通过。

▼图:铸造于1257-1272年(亨利三世时期)的Penny金币,直径21mm,正面是亨利三世的全身像和名字,背面是长交叉的十字和分离的四朵小花,伦敦铸币厂,铸币师William。图片来源:numista.com。

大改革1279年,英格兰货币史又迎来了一次重大改革。时任英格兰王国的国王爱德华一世(Edward I,金雀花王朝第五位国王,1272-1307在位)亲自主持了这场三百年来(自973年爱德加货币改革以来)最重要的货币改革。

在爱德华一世统治前几年,英格兰王国流通中的货币存在许多劣币,主要原因有:长期使用下自然磨损(上一次重铸是在1247年);人为的铸币削减;民间非法铸造小面额货币;铸币师造劣质币(银纯度不达标)。劣币的充斥(成色或重量不足值得银币)导致人们对Penny银币失去信心,到1278年时,劣币问题已经成为英格兰王国严重的经济问题。

为了恢复国内经济发展的良好态势,同时也为对外战争提供经济支撑,爱德华一世于1279年进行了货币改革。

1279年的货币改革的第一步是任命忠诚可靠且能力胜任的铸币厂官员。1279年5月,爱德华一世任命的两名官员正式上任货币兑换所的管理者,新的铸币模具也由这两人掌管。

1279年4月,伦敦铸币厂正式开始重铸。由于当时铸币规模较大,伦敦铸币厂和坎特伯雷铸币厂这两个主要铸币厂承担的重铸任务量过大,1280年时,爱德华一世又开放了多个郡级的铸币厂参与重铸。

这次大重铸有四大亮点:

1.正式铸造了圆形的“Half Penny”(1/2便士,重量和面值都是Penny银币的1/2,又称“半便士银币”)和“Farthing”( 1/4便士,重量和面值都是Penny银币的1/4)两种小面额的银币,适应了人们日常的小额交易需求,也促进了零售交易的发展,从此以后,英格兰流通中的货币除了一种面值的Penny银币,还多增了 Half Penny、Farthing两种小面值的银币;

2. 正式铸造了“Groat”(格罗特)银币,重量和面值是Penny银币的四倍,也称为“4便士银币”,不过Groat发行并不成功,几乎未在市面上流通过,因其不适合当时交易需求;

3.每枚银币的银含量略有下降(从22.5格令降至22.2格令),铜含量略有增加。此前都是1磅白银铸造240枚Penny银币,但这次改革,1磅银要铸243 枚Penny银币;

4.币面的图案发生变化,正面为从一个长满胡须的国王肖像改为了一个无胡须的年轻国王肖像,背面删除了铸币师的名字,只有铸币厂名称,背面是长大十字也有变化(从镂空的长十字变成了实心的长十字),在此后两个世纪里,这种设计样式一直保持不变(直到都铎王朝)。

▼图:爱德华一世时期铸造的Groat银币、Penny银币、Half Penny银币、Farthing银币。 图片来源:coinarchives.com。

在重铸过程中,爱德华一世下令要求所有人要限期15天将旧币拿到货币兑换所换成新币。为了方便新旧兑换,他还在多个城市设立货币兑换所。在旧换新的过程中,往往按照旧币的实际银含量来进行兑换,而不是按其面值兑换(比如一枚旧Penny银币被剪除得仅剩15格令,或银含量只有15格令,那么就只能按15格令白银折换成新币)。

到 了1280 年年底 ,绝大部分贬值的货币(劣质币)已经被重铸,流通中的货币基本都是足值的新币。

不过随后几年,由于大量的欧洲大陆劣质银币(仿造的英格兰银币)涌入英格兰,英格兰再次出现劣币充斥的局面。为改善货币流通状况,1299年,爱德华一世颁布法令,禁止英格兰货币输出和金银餐具出口,还并规定外国商人只有把本国货币兑换成英格兰的货币时才能进行贸易,紧接着到1300年4月,禁止外国货币在英格兰流通,并又进行了货币大重铸,以替换流通中的劣质货币。

爱德华一世时期的货币大改革和两次大重铸,不仅维护了英格兰货币良好的声誉(英格兰的银币重量、成色足值,信誉良好,在欧洲大陆广受欢迎),更重要的是维护了货币流通的稳定性,稳定了物价,促进了货币经济的发展,同时也巩固的王权统治,对后世有重要的参考借鉴意义。

另外,Half Penny和Farthing两种小面额的银币引入,结束了此前延续五百年之久的单一的Penny银币(1便士)时代,标志着英格兰货币史进入多面值并存的铸币时代。

未完待续….

参考资料

《货币史:从公元800年起》(A History Of Money : From AD 800),John F. Chown (英),李广乾 译,商务印书馆,2002

《权力的象征:改变世界的10种货币》(Symbols of Power: ten coins that change the world),Thomas Hockenhull(英),王树良译,中国友谊出版公司,2017.4

英王爱德华一世的货币改革及影响,崔洪健,西南大学学报(社会科学版),2011 年 7 月

盎格鲁一撒克逊时期英国货币制度形成初探,崔洪健,北方论丛,2013年第 6 期

英国中世纪钱币,丝路币语,腾讯网,2018.1.27

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