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金属货币;金属货币被纸币取代,聊聊“信用货币”为何在宋代行不通?

 2021-03-30     汇聚货币网   

金属货币;金属货币被纸币取代,聊聊“信用货币”为何在宋代行不通?

在远古时期,古人们为了日常生活所需,便互相以物换物。然而随着出现越来越丰富的产品,由于价值对等的较难操作,统治者们为了解决这个交换困难问题,从而创造了货币,货币是社会经济发展出现的一个必然结果。货币大体分两种金属货币:一是金属货币,即以贵金属为基础来作为一般等价物的货币,如金子与银子等;二是信用货币,与前者不同,其不以贵金属为材料,本身的价值低于它的面值,纸币便是一种信用货币。

金属货币;金属货币被纸币取代,聊聊“信用货币”为何在宋代行不通?

全世界最早出现的纸币是发行于宋代的交子,宋代亦是中国封建社会商品经济发展的高峰。不仅是文化艺术,宋代的商业也是十分发达的,纸币这一信用货币的出现亦是其必然的产物。然而对于纸币在宋代的流通情况来看,非常适应现代社会的纸币在当时却并不稳定,这也是多方影响下的结果。

金属货币;金属货币被纸币取代,聊聊“信用货币”为何在宋代行不通?

一、信用货币在金属货币社会的崛起1、对峙时期下的“暗潮汹涌”

金属货币;金属货币被纸币取代,聊聊“信用货币”为何在宋代行不通?

唐朝灭亡,混乱的五代十国时期开始,直到赵匡胤的出现,才结束了政权混乱,新的大一统王朝建立。然而在北宋初,社会依然危机重重。在混乱的朝代结束,新的朝代急需休养生息,以谋大力发展经济等方面增强国力。发展经济自然会出现各地的交流沟通,不仅是商品,还有生产、人力等各方面。这必定会涉及到货币,这关系到百姓的身家。但是宋初时的货币在流通方面困难重重,各地钱币不一,甚至还限制货币出境,这无疑对商品交易造成障碍

金属货币;金属货币被纸币取代,聊聊“信用货币”为何在宋代行不通?

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还有货币不外流等。在宋初的某些地区有钱荒的情况,也就是钱币不够用。而在北宋学家李觏所撰的《直讲李先生文集》中有言:“旧泉既不毁,新铸复日多,宜增而却损,其故何也?”即钱币是足够的,而市面上却不足,便是拥有者并没有让钱币外流。在钱币不足以及各地的货币并不互通的这些情况下,直接或间接导致了纸币的出现。

此外,宋初的周边势力也是虎视眈眈。在当时的东北和西北的边境地区,长期被契丹等游牧民族骚扰威胁。而后还出现了女真,女真得到契丹庇护后逐渐吞并附近部落,壮大自己的势力。在完成内部统一后,直接驱逐了契丹,成立了对宋朝政权极具威胁的金朝。而这些都迫使宋朝需要支出大量军费以壮大国家兵力抗击外敌,从而自行发行纸币充作军费。

2、各业的发展促使信用货币的发展

宋初多地都是流行金属钱币作为一般等价物,而金属钱币的重量不可小觑。

宋代文人吕祖谦在其撰写的《历代制度详说》中有记载:“蜀用铁钱,其大者以二十五斤为一千,其中者十三斤为一千,行旅携持不便。”

金属货币携持不便,而商人行走各地是必须的,商品互通得以刺激经济。而这就会致使纸币的出现,宋初的四川商人便发行了世界上最早的纸币—交子,不过当时是商人自由发行,不归朝廷管理。后来出现了发行商无法将其兑现为钱币,民间交子就被禁止了。但这一纸币发行却没有消失,而是转由更具公信力的朝廷继续发行。

此外金属货币在宋朝的发行也不是完全一帆风顺,金属货币本身是有价值的,但当它在执行流通手段的时候,其实也仅是个媒介作用,与它本身的价值并无太大关系。这一点马克思也曾有提及,金属货币在流通中就已经导致了买与卖的分离与脱节。

还有就是在宋初还出现过朝廷禁止铜钱流入四川,这种情况下,四川就只能找替代,因而四川当时是铜钱与铁钱同时流通的。而在这种情况下,实际价值更高的铜币势必会被铁币影响,导致铁币反而充斥市场。铁钱的越来越多亦会致使交易的困难,从而出现通货膨胀,此时纸币的出现在一定程度上是可以缓解这样的局面。

宋代纸币发行也是依靠宋代造纸术与印刷业的兴盛,雕版印刷术发明于唐朝,宋朝在此基础上改进,创造了活字印刷术。技术的更新使宋朝的印刷业远超前朝,与此同时也使书籍得以大量流通,让纸币的大量发行有了可能。宋代在技术上肯定了纸币发行的可行性,从而促进了纸币的出现与持续发展。

二、宋代纸币的衰落1、关于纸币的“忧虑”

纸币作为一种信用货币,它本身的价值势必是比不上金属货币的。在这样的基础上,难免会有人对纸币的存在有些许疑虑。在宋代,铜钱是实打实用铜做的,不掺杂任何其他杂质。而这导致了部分人会将其熔铸成铜器,期望可以卖出比拿来融化的铜钱更高的价值。铜钱可以这样,但是纸币不行,造纸术发达的宋代,纸张的价格有的甚至低至几文钱。这使朝廷官员也会产生同样的担忧,发行纸币是否会导致国库只剩纸币,没有金银。

而这样的担忧被放到统治者的面前,自然需要解决的方法。如果不使用纸币,全面使用金属货币,光是在资金调配上,就已经是会存在巨大的人力需求,这也是源于金属货币本身的重量导致的运送困难;而若全面使用纸币,官员的担忧也并非杞人忧天。

因而当时的统治者宋孝宗便与大臣决定推行“钱会中半”制度,即官方只收取一半铜钱一半纸币。这一制度的实施在一定程度上是否定了纸币的自由兑换,于是便会导致人们在持有纸币的情况下,选择尽快将纸币出手。百姓并不信任纸币的情况所带来的后果,便是官方发行的纸币贬值。

2、朝廷的不明智引发“恶性循环”

在北宋初期的交子过后,纸币的发行就一直被掌握在朝廷的手上。然而当时纸币发行制度的不健全,导致纸币的发行数量是直接由朝廷决定的。而宋朝存在一个长期的情况就是“三冗”问题,即冗员、冗兵、冗费,在《食货志》中有详细的记载。对于这“三冗”问题,发展到了宋英宗时期,就造成了财政上的入不敷出,给国库造成了非常大的压力。没有制约的纸币发行,而又出现了宋代财政赤字的事情,这种情况下朝廷选择多发行纸币,来解决财政上的亏空。

这种只为解决亏空、而不考虑社会民生问题大量发行纸币的行为,时间久了就只会造成纸币的贬值。而纸币总归是会流回国库的,贬值的纸币回流便会致使国家财政上的实际减收,不仅如此,还会使持有纸币的百姓官员到手日常薪资变少。那薪资变少的人,国家下发津贴来弥补他们的损失。这津贴又会导致一开始是想解决财政亏空的朝廷多了一笔额外的支出,纸币的通货膨胀同时也会让市场物价上涨,支出增加就再多印纸币。从此恶性循环下去。经济秩序越来越混乱,国家经济在崩溃边缘徘徊。

3、地区的贸易困难

南宋政府在发行纸币的同时,还设置了禁铜令。这是朝廷为了保护铜钱不外流,此外在沿边和江南西路等地还要求使用铁钱。这一系列政策也是为了与当时南宋的敌对政权金朝女真争夺铜币,铜币等钱币的储备量对于国家的重要性不言而喻。然而南宋的纸币政策导致纸币贬值、通货膨胀,在江陵等地这些仅流通铜币的地区造成了贸易困难。

《宋史》中有记载:“江陵旧使铜镪,钱重楮轻,民持赀入市,有终日不得一钱者。”

此外在两淮等地还出现了铁钱私铸,私自铸造货币便会致使市场的混乱,朝廷对此也是有在打击这种行为,但已经于事无补了。南宋时期地区货币的混乱可见两淮等地,东南用会子、两淮用铁钱会子、湖北会子又于前二者有所不同,不同的货币在贸易的过程中自是多有不便。因而南宋的纸币政策不仅在于贬值、通货膨胀,还对商品经济发展造成了困难,这也间接加速了南宋的灭亡。

三、总结纸币的发展自是商品经济发展的必然,就如现代社会,基本所有国家都是使用信用货币,除了纸币,还有电子货币等。而宋朝的金属货币无法满足高速发展的经济,纸币的取而代之也是很自然。但宋朝的纸币却并未如现代社会一样平稳的发展下去,后期甚至导致了经济混乱,而这主要是宋朝政府对纸币政策的误判与执行。

经济是国之命脉,货币的发行绝对不取决于国家的财政是否困难,宋朝却作出了这一行为,导致纸币的贬值、通货膨胀。而朝廷还期望继续借纸币的大量发行来解决这一问题,致使纸币在百姓心中的公信力降低,间接地降低了对南宋政府的信任度。一环扣一环的影响,最终便是走向南宋的灭亡。纸币发行在何时都是一个好的政策,但是这落在了昏庸的统治者手里,只会是把捅向国家与百姓的刀。

参考文献:

1、《直讲李先生文集》

2、《历代制度详说》

3、《宋史》

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